El P. Tim Galvin, cuarto desde la derecha, ha servido en Riwoto desde 2014.

El P. Tim Galvin se quedó mirando cómo el pueblo de Sudán del sur al que ha servido durante los últimos ocho años le mostraba cómo vivir en comunión con la creación de Dios.

Hace meses, en la remota comunidad de Riwoto, Sudán del Sur, Galvin y un grupo de unos 50 miembros estaban celebrando la misa. Estaban junto a su jardín triangular de Santa María Magdalena, un proyecto del Tiempo de la Creación que había llegado a buen puerto.

Juntos, leyeron Apocalipsis 22:2: “A cada lado del río estaba el árbol de la vida… Y las hojas del árbol son para la curación de las naciones”.

Uno por uno, los habitantes de Sudán del Sur compartieron cómo la creación les cura.

Un vigilante de la escuela, Joseph Lokonoi, presentó el “alibakonyen”, una planta parecida a una enredadera con cabezas grises, y explicó cómo cura la ictericia.

Otro vigilante, Mark Lopungoi, se dirigió a una valla cercana y mostró “nyakamongo”, el nombre local de una planta parecida a la vid que puede ayudar a curar cortes.

Los habitantes de Riwoto, como Mark Lopungoi, han mostrado al padre Galvin cómo vivir en comunión con la creación.

La hermana Mary Nkatha, directora de la escuela primaria de la zona, guió a todos hasta el lugar donde habían plantado cachiporra, una fuente de yodo.

Si se cortan, dijo al grupo, recojan las hojas de la planta y ráspenlas entre sus manos. Esto los curará.

Galvin sólo podía maravillarse. Se crió en Irlanda, se licenció en Matemáticas, Irlandés e Historia en el University College Cork y, para el seminario, hizo un curso de teología de cuatro años en el Saint Patrick’s College.

Pero la gente de Riwoto, que carece casi en su totalidad de educación formal, le enseñaba.

“Aquí ya hay una sabiduría en la sociedad tradicional. Somos socios del medio ambiente. Ellos conocen su entorno más que yo mi entorno en Irlanda”, dijo.

El padre Galvin y los miembros de la comunidad de Riwoto celebran su nuevo jardín de Santa María Magdalena.
Este hombre de 68 años es sacerdote católico desde hace 43 años y desde hace mucho tiempo es consciente del papel que desempeña el cuidado de la creación en la doctrina social católica.

Pero el tiempo que lleva sirviendo en Riwoto y su estudio de la Laudato Si’ del Papa Francisco le han cambiado.

Galvin ha visto cómo los habitantes de Sudán del Sur entienden el valor curativo de la creación y cómo cuidan los dones de Dios a la humanidad.

“Dependen de la naturaleza… y lo saben”, dijo.

Los habitantes de Riwoto cosechan maní mientras trabajan para mejorar su seguridad alimentaria.

Galvin también ha estudiado Laudato Si’ y recientemente se ha convertido en Animador Laudato Si’. A través de la formación gratuita de seis semanas, se puso en contacto con miles de personas de todo el mundo que están liderando sus comunidades para tomar medidas católicas contra la crisis ecológica y la emergencia climática.

También recibió las herramientas necesarias para liderar su comunidad en el cuidado de nuestra casa común.

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“El Papa Francisco habla de la Madre Tierra. San Francisco también habló de ella. ‘Alabado sea Dios, mi Señor, por la Madre Tierra'”, dijo Galvin, citando el “Cántico del Sol” de San Francisco.

Luego se detuvo. “No habría dicho eso hace unos años, pero lo digo ahora. Tal vez he llegado a comprender cómo somos tan dependientes de la Tierra, para todo, los alimentos, las medicinas”.

Galvin ha experimentado esta esperanzadora transformación en medio de la muerte y la destrucción.

Sudán se vio envuelto en una guerra civil de 22 años que terminó en 2005. Casi 2,5 millones de personas murieron y otros cuatro millones fueron desplazados.

Sudán del Sur obtuvo su independencia en 2011, pero dos años más tarde, el nuevo país entró en una espiral de seis años de combates que mataron a más de 400.000 personas.

Sin embargo, la comunidad de Riwoto mantiene la esperanza. Con Laudato Si’ como planificación, trabajan por un futuro mejor y aprecian su cercanía a Dios y a toda la creación.

“Esta es la obra de la Iglesia”, dice Joseph Loyda, de 50 años, que gestiona el riego y la plantación de árboles frutales locales, como el tamarindo, el paw paw y el mango, el nyeronit y el nyebei. “Esto es realmente una obra de Dios”.

Galvin creció en el suroeste de Irlanda antes de convertirse en sacerdote de la Sociedad Misionera de San Patricio y trasladarse a Kenia en 1978.

En su país natal, recuerda que una de sus hermanas siempre contemplaba la belleza de la creación y nombraba las flores silvestres mientras caminaban por las carreteras del campo.

Sin embargo, por aquel entonces, Galvin no estaba muy interesado en admirar la creación.

Su conversión ecológica no empezó hasta décadas más tarde, cuando observó que la emergencia climática empeoraba en todo el mundo.

“Estamos en crisis. Una noche, ves las noticias y el Ártico se está derritiendo. Otra noche ves las noticias y California está ardiendo, Australia está ardiendo”, dijo Galvin.

“Se ve muy, muy impotente… Pero Laudato Si’ nos está dando un modelo de cómo podemos cambiar y proteger la creación.”

En 2017, un par de años después de que el Papa Francisco terminara de escribir la encíclica, Galvin y otros misioneros de Sudán del Sur y Kenia se reunieron para estudiar Laudato Si’.

El año pasado, mientras la pandemia del COVID-19 paralizaba el mundo, Galvin se comprometió a estudiar más Laudato Si’ inscribiéndose en la formación gratuita de Animador Laudato Si’.

Se conectó con miles de personas de todo el mundo a través de Zoom y aprendió de expertos sobre las causas fundamentales de la crisis climática y los principios básicos de Laudato Si’.

Se sintió esperanzado al conectarse con personas de ideas afines que también estaban dispuestas a liderar sus comunidades para actuar a favor de la creación.

“Gente… en todo el mundo… que está tratando de hacer algo frente a la crisis climática”, dijo.

La formación también le ayudó a comprender mejor la injusticia de la crisis climática: cómo las personas que están sufriendo sus peores efectos son las que menos han tenido que ver con las emisiones de gases de efecto invernadero que atrapan el calor y que, según los científicos, están causando la crisis.

“Es el clamor de la Tierra y el clamor de los pobres”, dijo Galvin, citando a Laudato Si’.

El padre Tim Galvin dirige una celebración de la Eucaristía en un jardín de Riwoto.
Él ve y oye ambos clamores de forma habitual en Riwoto, situada en el sureste de Sudán del Sur, no lejos de Uganda y Kenia.

La población local carece de necesidades básicas, como la electricidad. Tienen que cortar árboles para obtener leña para quemar carbón y mantener a sus familias.

“Hay una enorme presión sobre los recursos naturales, especialmente sobre los bosques, ya que más del 99% de la población de Sudán del Sur depende de los bosques como fuente de energía: leña y carbón vegetal, y madera para la construcción y los muebles”, escribió el presidente de Sudán del Sur, Salva Kiir Mayardit, en un informe de 2018 sobre el medio ambiente del país.

El informe también destacaba el creciente problema de deforestación del país. “La leña y el carbón vegetal representan más del 80 por ciento de toda la madera utilizada en Sudán del Sur, con una tasa de deforestación anual estimada entre el 1,5 y el 2 por ciento.”

La deforestación puede provocar rápidamente otros problemas, según han demostrado los científicos, como un mayor riesgo de inundaciones, ya que los árboles absorben el suelo y el agua.

La tala de árboles también puede reducir la cantidad de precipitaciones en la zona, dicen los científicos, ya que los árboles y las plantas despiden humedad que es recogida por el aire que pasa, lo que conduce a la lluvia.

En 2019, las Naciones Unidas informaron que casi un millón de personas en Sudán del Sur se vieron afectadas por fuertes inundaciones. Galvin y la gente de Riwoto dijeron que han experimentado intensas inundaciones del cercano río Singaita.

“Los árboles en sí mismos serían una ayuda para evitar que el agua destruya los jardines y las casas y el sustento de la gente”, dijo Galvin.

Cada día, él y otros actúan en favor de la creación de Dios y para crear un futuro más resistente en Sudán del Sur.

Cuando llueve, Joseph Loyda planta árboles autóctonos y, durante la estación seca (de noviembre a junio), los riega junto con los dos viveros durante unas cuatro horas al día. En los viveros se cultivan árboles autóctonos, como el espino, el tamarindo y el paw paw.

Joseph Loyda cuida los árboles en Riwoto.
Su dedicación a la creación le ha valido un apodo especial de Galvin: “San Francisco de Riwoto”.

“Le doy el mérito a Joseph de que tengamos esto para comer todos los días”, dijo Galvin durante una entrevista reciente, sosteniendo la fruta paw paw.

Loyda huyó de los combates en su pueblo en 1983 antes de llegar a Riwoto y conocer a Galvin hace unos 10 años.

“Estoy muy contento haciendo este trabajo porque veo que el entorno está cambiando, los árboles están beneficiando al medio ambiente”, dijo. “Los árboles… atraen la lluvia, y la lluvia para nosotros aquí es una bendición”.

Stacy Muhuyi cuida la creación ayudando a plantar un vivero en Riwoto.
Angelo Lowii prepara un vivero en Riwoto.
Plátanos cosechados en Riwoto como parte de los esfuerzos de la comunidad por mejorar su seguridad alimentaria. Gran parte de sus alimentos se importan de Kenia.
La comunidad también cuida cada día su creciente huerto de Santa María Magdalena.

La hermana Mary Nkatha, misionera de María Madre de la Iglesia, dirigió hace meses la plantación del huerto de 80 metros cuadrados frente a la escuela primaria. Los 800 niños que pasarán por el jardín todos los días después de la pandemia de COVID-19 tendrán la oportunidad de apreciar la Madre Tierra a diario.

El huerto también ayuda a mejorar su seguridad alimentaria, ya que gran parte de los alimentos de Sudán del Sur se importan de Kenia.

La Hna. Nkatha leyó Laudato Si’ a instancias de Galvin y lo terminó sintiéndose animada. “Me ha dado esa semilla para continuar, para hacer más”, dijo.

Nkatha y todo Riwoto ya tienen oportunidades de hacer más.

El pueblo ha cedido a Galvin y a otros siete acres para construir una escuela secundaria. Se está trabajando en más viveros de árboles.

El entorno y la situación de Riwoto y Sudán del Sur están lejos de ser ideales. Décadas de guerra han devastado las comunidades y la creación.

Pero a través de Laudato Si’, el Papa Francisco les ha mostrado el camino a seguir, y el padre Galvin y la gente de Riwoto están siguiendo su plan.

“Tenemos un problema”, dijo Galvin, “y Laudato Si’ es el plan”.